En varias ciudades del mundo está lloviendo plástico

Los impactos en la salud de respirar o consumir las pequeñas partículas de plástico aún son desconocidos, y los científicos indican que se necesita investigación urgente para evaluar los riesgos. Cómo sabemos, el mar está lleno de estos pequeños trozos de plástico, que con la evaporación y los vientos, terminan en la atmósfera.

Estudios recientes muestran que todo el planeta parece estar contaminado con contaminación microplástica.  Los científicos han encontrado las partículas en todas partes, desde nieve ártica y suelos montañosos, hasta muchos ríos y los océanos más profundos.

El nivel de microplástico descubierto en el aire de Londres es realmente increíble. «Encontramos una gran abundancia de microplásticos, mucho más alta de lo que se informó anteriormente», dijo Stephanie Wright del Kings College London, quien dirigió la investigación.  «Pero cualquier ciudad del mundo será algo similar». «Me parece preocupante, es por eso que estoy trabajando en ello», dijo. “La mayor preocupación es que realmente no sabemos mucho en absoluto.  Quiero saber si es seguro o no «.

Cada año se producen alrededor de 335 millones de toneladas de plástico nuevo y se filtra mucho al medio ambiente.  La investigación, publicada en la revista Environment International, recolectó los microplásticos que caen sobre el techo de un edificio de nueve pisos en el centro de Londres.  Esto aseguró que solo se recogiera microplástico de la atmósfera.

Se encontraron en las ocho muestras, tasas de deposición que van desde 575 a 1,008 piezas por metro cuadrado por día, y se identificaron 15 plásticos diferentes.  La mayoría de los microplásticos eran fibras hechas de acrílico, muy probablemente de la ropa. Solo el 8% de los microplásticos eran partículas, y éstas eran principalmente poliestireno y polietileno, ambos comúnmente utilizados en el envasado de alimentos.

Las partículas microplásticas en Londres median entre 0.02 mm y 0.5 mm.  Estos son lo suficientemente grandes como para depositarse en las vías respiratorias cuando se inhalan y se tragan en la saliva.  Las partículas más pequeñas que pueden ingresar a los pulmones y al torrente sanguíneo representan el mayor peligro potencial para la salud.

El daño causado por las partículas contaminantes emitidas por el tráfico y la industria es bien conocido.  Una revisión global exhaustiva a principios de 2019 concluyó que la contaminación del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano.

Pero se desconocen los posibles impactos en la salud de inhalar partículas de plástico del aire o consumirlas a través de alimentos y agua.  La gente come al menos 50,000 partículas microplásticas por año, según un estudio.

Los plásticos pueden transportar químicos tóxicos y albergar microbios dañinos, y la investigación limitada realizada hasta la fecha ha demostrado daños a algunas criaturas marinas.  La única evaluación de microplásticos en pulmones humanos, publicada en 1998, encontró que las fibras inhaladas estaban presentes en muestras de pulmón canceroso.

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